科技專欄
 

雲端運算

2009-05-20

國立臺灣大學計資中心網路組  邵喻美

 

        沒錯,電腦科技的確飛快地進步,不過,怎麼會跟天上的雲朵扯上關係呢?明明就是用電腦透過網路工作、查資料、收信寫信、瀏覽網頁、玩遊戲等各式各樣的活動,而且電腦就放在桌上,為甚麼到處都在說「雲端運算」呢?其實,雲端運算是一種概念,而且已經實際發生在我們常用的許多網路應用服務上了。接下來就讓我們好好看看這朵由網際網路串起的雲到底藏著甚麼玄機!

 

        雲端運算是一種概念,也就是利用網路技術讓電腦之間互相合作或者讓服務能夠更普及。以小朋友最熟悉的線上遊戲為例,業者建立一個由很多功能強大的機器以及精心設計的遊戲程式所組成的遊戲平台,這整個虛擬世界都存在於某個機房的機器上,並且透過快速的網際網路提供給遍佈各地的玩家參與。當我們在電腦上打開遊戲網頁,進入線上遊戲的虛擬世界,盡情的闖關、賺寶物、破紀錄時,這一切都是發生在業者機房裡的電腦上。我們並不是把整個遊戲世界搬到自己的電腦上,而是在遊戲系統中冒險,只是把過程呈現在自己電腦的螢幕上而已。

 

正由於網際網路越來越普遍也越來越快速,才促使雲端運算概念更容易實現。透過雲端運算,我們的電腦只要能夠以夠快的速度連上網路,就幾乎可以不必在自己電腦上存放資料或安裝軟體!例如,以Google為例,他們提供免費的「Google文件」網站,可以讓使用者在網站上閱讀、建立、及修改多種文件,包含WordPowerPoint、及Excel試算表等等,並且將建立的文件存放在Google提供的儲存空間。以後需要這些文件時,只要從任何可以連上網路的地方,都可以到Google網站打開這些文件。除了Google之外,微軟也建立了一個SkyDrive網站,提供每個使用者25G的儲存空間。網路上也有越來越多免費的相片及檔案等資料的儲存及分享空間,使用者可以透過網路把文件上傳到這些網站,不僅存取方便,也很容易和朋友分享。

 

        這樣不是很棒嗎,那我們就不必把錢花在自己電腦的效能和硬碟空間了,只要擁有快速網路,就可以盡情使用雲端服務了!不過就像我們過去介紹的許多新科技一樣,雲端運算也不是萬無一失的超級技術。大家可以想像,如果我們正在電腦上寫報告,而程式突然有問題,那麼我們只要把檔案複製出來到別台電腦上繼續工作就好了。但如果把重要資料都放在某個業者提供的雲端服務上,萬一某一天網路出問題或者供應商暫停服務,而我們又急需要放在遠端的資料時,那可就慘了!

 

        雲端運算概念對於網路服務帶來許多正面的影響,讓網際網路上的各項應用服務更豐富,使用者也有更多樣化的選擇。大家可以拭目以待,雲端運算概念與技術的發展將會為我們帶來多采多姿的網路應用!

 

 


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