科技專欄
 

網路上的百科全書

2010-02-23

  顧名思義,百科全書可說是「上知天文,下知地理」的知識大全。傳統的百科全書通常都由各領域的專家學者參與編輯,並且耗費數十年時間才能夠撰寫出一整套的百科全書。以擁有二百多年歷史且世界知名的大英百科全書為例,目前已經發行到第15版了,共有四千多名作者投入,而且都是知名人物。由此可見,撰寫百科全書是一項艱鉅的任務,不僅範圍廣泛,而且非常專業。


        不過,網路時代的來臨,加速了資訊的流通,也大幅降低人們發表意見的門檻。像百科全書這種既專業又耗費時日的巨著,藉由網際網路的推波助瀾,散佈於各地且來自各行各業互不認識的人們,居然也能夠共同創作出一套存在於網際網路上的知識網路,也就是維基百科(WiKipedia)!

  維基百科(簡稱WiKi)是一種開放的,可讓許多人共同創作的系統,由人稱WiKi之父的沃德康寧漢於1995年所建立。WiKi這個有趣的名稱是來自於夏威夷語的

  WikiWiki,原本是「快點快點」的意思。康寧漢先生說,他是根據夏威夷檀香山的WiKi WiKi公車命名的,有趣吧!


  WiKi維基百科是目前世界上最大的WiKi系統,也是一部用不同語言寫成的百科全書。根據WiKi網站提供的統計數據,目前英文維基百科的文章數量已經達到320萬篇,而所有271種語言的版本共突破2970萬篇!並且以每天7626篇新文章的速度持續增加,同時每個月的文章編輯次數高達1230萬次。其中,中文維基百科已擁有約 29萬篇文章,此外還設有其他獨立運作的中國地方語言或漢語版本,包括閩南語維基百科、粵語維基百科、文言文維基百科、吳語維基百科、閩東語維基百科及客家語維基百科等。

  我們提到說維基百科是一個開放的知識創作平台,也就是說,加入這個WiKi社群的人都可以在網頁上對WiKi文章內容進行瀏覽、創作、及更改,而且這種發表、創作、及更改是即時反映出來的。WiKipedia與傳統創作最大的差別在於將網路無國界的特性應用於文章創作上,讓每個人同時是作者也是編輯,不像傳統的創作必須在作者寫好後交給編輯修改,並且來來回回好幾次校稿;在WiKi維基百科上的文章只要不滿意就可以隨時修改,當然會有些機制來防止錯誤內容或惡意破壞,所以WiKi的文章創作相當快速,以2年的時間就完成了將近100年才完成的大英百科全書內容。


  不過這種開放的做法,對某些可能比較具有爭議性的事件,卻可能會引起多方意見或爭辯,像是政治方面或歷史上較敏感的特定事件,來自不同背景的WiKi編輯者,可能就會提出不同的說明。儘管如此,維基計畫的共同創辦人吉米威爾斯倒是很樂觀其成,他說:「用使用者自己的想法再去把解釋寫出來,我覺得這過程很珍貴,很多維基使用者表示在使用維基百科跟閱讀的過程當中,他們越來越客觀」。讓我們開始上網試試看吧:http://www.wikipedia.org
 
文/臺灣大學計資中心  邵喻美
 

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